Η πρώτη γέφυρα που κατασκευάστηκε σε 3D printer

Οι δυνατότητες των 3D εκτυπωτών αυξάνονται σε τόσο μεγάλο βαθμό που αλλάζουν τα πάντα στον κατασκευαστικό κλάδο, και επιτρέπουν την ταχύτατη και οικονομική υλοποίηση (σχεδόν) κάθε ιδέας.

Οι 3D printers έχουν ήδη δώσει τα πρώτα εντυπωσιακά δείγματα των δυνατοτήτων τους: από μινιατούρες και αξεσουάρ, μέχρι φαγητά έτοιμα για κατανάλωση, σχεδόν τα πάντα μπορούν πλέον να κατασκευαστούν με τη βοήθεια ενός 3D εκτυπωτή.

Μια ερευνητική ομάδα στο Τεχνολογικό Πανεπιστήμιο του Αϊντχόβεν πήγε την τεχνολογία ένα βήμα πιο πέρα. Ή για να είμαστε ακριβείς, αρκετά βήματα πιο πέρα, αφού για πρώτη φορά εκτύπωσαν μια ολόκληρη γέφυρα. Για να το καταφέρουν υλοποίησαν έναν ειδικό τύπο σκυροδέρματος με ενίσχυση χάλυβα.

Photo credit: De Technische Universiteit Eindhoven (TU/e)

Χωρίς καλούπια

Η γέφυρα μήκους οκτώ μέτρων εκτυπώθηκε επί τόπου στην ολλανδική πόλη Γκέμερτ μέσα σε λιγότερους από τρεις μήνες. Συνολικά απαιτήθηκαν 800 στρώσεις του ειδικού υλικού. Το γεγονός ότι «εκτυπώθηκε» συνεπάγεται ότι απαιτήθηκαν λιγότερα υλικά, ενώ αισθητά μικρότερο ήταν το ενεργειακό αποτύπωμα.

Το βασικότερο βέβαια πλεονέκτημα της 3D εκτύπωσης σκυροδέρματος είναι ότι μπορεί να πάρει όποιο σχήμα επιθυμεί ο κατασκευαστής, χωρίς να απαιτούνται καλούπια. Κάτι που πλην της ευελιξίας στη διαδικασία, εξασφαλίζει και μεγάλη ταχύτητα.

Photo credit: De Technische Universiteit Eindhoven (TU/e)

Οι υπεύθυνοι κατασκευής ισχυρίζονται ότι παρότι η γέφυρα κατασκευάστηκε για τη διέλευση ποδηλάτων, είναι τόσο ενισχυμένη που αντέχει την ταυτόχρονη διέλευση δεκάδων φορτηγών.

Μια επισκόπηση της εντυπωσιακής κατασκευαστικής διαδικασίας που ξεκίνησε τον περασμένο Ιούνιο και ολοκληρώθηκε πριν λίγες ημέρες, στο ακόλουθο βίντεο:

Video credit: New Civil Engineer